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[iOS]Notability评测:简单多能的手写笔记软件[20140618Revised]

今天带来 iOS 平台在 App Store 上架四年多来从未降价或免费(虽然最近才刚刚因为被评为 App of the Week 而免费过)却收到不少好评的手写/笔记/记事/Digital Ink 类软件 Notability 的评测。

不知道大家对于笔记软件的要求主要集中在什么方面,或许有的用户更看重优秀的云端同步服务,希望笔记能随时随地随身走;有的用户讲究书写的流畅度与舒适感,追求数字化笔记与传统书写记录方式的更好结合;而有的用户又要求笔记软件功能繁而不杂,希望自己的笔记软件能同时具备几何图形处理、录音、多格式导出、邮件分享等功能;而作为笔记软件,稳定性与操作大文件时的性能等等也必须得到保证。

Notability(以下简称 Nota)是一款品质不错且属性全面的笔记软件。能在App Store 里上百款笔记软件里脱颖而出,Notability 有着自己的独到之处,性能稳定之处胜过Notes Plus 等老牌笔记软件,功能创新与 Feature Creep 之间的平衡做得很不错,又有自己的随性可爱之处,正如开发者Ginger Lab 的官方介绍一样:“Powerful,yet wonderfully simple”,用户体验可圈可点。下面跟笔者一起来看个究竟。


一、笔记与书写:流畅简明,辅助功能强大


Nota 笔记界面上方的功能按键区集成了笔记页面内基本所有的功能,图标说明性强,易懂(需要新用户注意的是加号按钮并非增加新页面,后面会说到);界面采用 Nota 独有的 UI 风格,简洁可爱。

右侧的所有页面按键下可以增加/删除页面,这个功能和浏览所有页面集成在了一起;与其他笔记类 App 稍有不同的是 Nota 将自己的搜索和书签功能也集成在了这里,适当的压缩使得工具栏多出更多空位,显得更宽敞,带来更舒服的 UI 。

在文档较大情况下,加载文档页面缩略图无卡顿现象。


■ 手写功能:总体不错但仍可优化

书写方面,笔者使用电容笔进行书写测试,笔迹流畅自然,矢量图形没有生硬的折、转角,流畅圆润,与其他同类优质 App 一样令人满意。与竞争对手 Notes Plus 等相同, Nota 也提供长按屏幕缩放书写的功能。长按某一点后会出现如下图的缩放书写框(点击页面右下角的放大镜也可开启此功能),框内内容会被放大,用户直接在放大后的缩放框内书写,书写的笔记会被自动按比例缩小放在页面相应的位置。书写框内右侧绿色区域为自动移动/换行区域,用户只要书写到此区域内就会触发自动向右移动或换行功能,长度可以通过滑块自行调整。

   图中可以看到,缩放模式下为了方便使用在书写框上方提供了快捷按键,方便快速在不同工具间切换;左侧为书写功能,右侧为移动缩放框位置;按住最右侧按钮可以调整书写框位置,保证手的其他部分不会影响书写。

  但从长时间的测试使用来看,Nota 的缩放书写功能仍然是有不足的,例如自动右移/换行的时间间隔较长并不可更改,不便于连笔,在连续书写时经常是写一写停一停;Nota缺乏类似Notes Plus的在手写框左侧显示之前已经写下的部分笔迹以方便用户从合适位置开始书写之类的设计;Nota还不会记忆用户上次落笔的位置,在写到右页边以后缩放框只会默认跳回左页边另起一行等等,在一写情况下不符合用户需求;这些缺陷使得 Nota 在手写方面的用户体验和连续书写的速度与效率方面仍然无法和Notes Plus等抗衡。

   笔记 App 的“笔“类工具(钢笔/铅笔、彩笔/荧光笔、橡皮等)往往最能体现 App 的性格,而Nota的铅笔与荧光笔工具让笔者在认可之余也有些遗憾。

  惊喜之处在于两款工具(钢笔、荧光笔)都会将当前工具颜色显示在图标上,一目了然(例如图中的绿色荧光笔图标);选定某个颜色后选单背景还会以选定颜色为高亮闪烁一次以提醒用户(截图为选单背景闪烁的瞬间);笔工具下的笔触类型、颜色、粗细等选项也秉持简单直接的原则,不给用户过多设置,而是直接提供固定数量的笔触(粗细一致的圆珠笔与有笔锋效果的钢笔)、粗细与颜色。喜欢自定义的用户们或许会觉得使用自由度有所下降,但Nota提供的色板就做笔记来说还是没有大问题的。


   遗憾之处:

  ① Nota没有提供保存笔刷预设的功能,这意味着每一次用户需要更改笔刷设置的时候都需要重新点击钢笔工具图标再重新选择粗细/颜色,而不是直接选择已经保存的喜爱笔刷。这对于经常交替使用缩放书写、正常书写和荧光笔功能的用户是相对比较不便的,与Notes Plus这种老牌手写记录App相比还是有一些不成熟。

  ② 在缩放手写模式下,手写框上方的快速工具位于框的左侧。在软件本身没有提供保存笔刷设置的情况下,这种布局对于大多数右手书写且需要经常更改笔的颜色、粗细的用户来说是不便于使用的。

  ③ 橡皮工具几乎可以称得上是Nota的一个硬伤,因为Nota的橡皮并不是将根据用户划过的区域擦掉,而是按照笔画进行擦除,只要是一笔写下的内容,只要橡皮碰到该笔画,这一笔的全部内容都会立刻被擦掉,稍不小心就会擦掉不该擦掉的东西;若使用橡皮擦擦除覆盖有荧光笔划线的笔迹,橡皮也会连荧光笔的笔迹一起擦掉。虽说橡皮比起钢笔等工具仍属于相对较少使用的工具,但是它的缺陷却能严重地影响使用体验和效率,这里笔者提醒想购买Nota的用户注意这一点。

  ④ 恰恰相反于Good Notes的荧光笔笔迹始终处于页面原有文字和钢笔笔记下方的设计,Nota的荧光笔工具是直接覆盖一层半透明的颜色在页面上已有的内容上方,且用户无法更改荧光笔笔迹透明度,Nota内置的色板也并没有提供常见的荧光色,而是提供了与钢笔工具一样的色板。若用荧光笔多次涂抹同一区域则会让此区域内原有的文字、笔迹等无法看清。


■ 创意:插入媒体功能

  Nota虽有缺陷,但是也有其他同类App没有的新创意。用平板做笔记的学生党可能经常会遇见需要几何图形或者插入旁批的情况,这些都可以用 Nota 的插入工具(图标为加号)解决。插入工具下的形状、 Web 片段、便笺三个功能可以分别插入几何图形、指定网页的可视部分的缩略图(网页滚动条在哪里显示在笔记里的缩略图就是哪里)和便笺。所有的插入元素都可以缩放、删除、通过长按调出选项。和主流优质笔记 App (如 Notes Plus )一样, Nota 也内建了浏览器,使得在笔记里插入带超链接的网页缩略图成为可能。



   插入方面的另一个小功能就是这些插入元素的文本绕排选项,对于使用直接输入文字比较多的用户,开启此选项可以省去很多调整排版方面的麻烦。




■ 笔迹剪切工具(剪刀)

   这个工具的独到之处在于能通过圈选对之前写下的笔迹进行任意缩放、移动、旋转。笔迹是矢量图形,缩放后也不会出现清晰度下降的现象,对付在挤满内容的 PPT/PDF 上见缝插针地写笔记的情况很实用。

■ 音频/笔迹历史记录工具

   这个工具在目前iOS平台笔记 App 中可说是独一无二;可以录音的笔记大家都见过,但可以完整记录笔迹过程的就几乎没有了。在开始书写前点击工具栏里的麦克风按钮, Nota 就会开始同时录音/录屏,要结束一段录制再次点击麦克风按钮即可,既是内置录音又是历史记录;一份笔记中可存储多段录制,且可在麦克风界面下“管理录音”中重放、删除,实在是学生党的救星,大幅提升了笔记的完整性和利用率。




用户还可选择是否需要开启笔记录制功能。下图为笔者对该功能进行测试的 GIF 。



   

   二、文档管理、同步与导入导出:距离优秀还有百分之一

 Nota 的文档管理界面采用左右分栏,下方齿轮按钮为 App 设置,可以在内进行账号管理与 iCloud 设置。登陆的云端账号会自动同步新加入的笔记。



   值得一提的是Nota还支持主题方面的设置,用户可以在预置的四款主题中选择。



■ 文档归类操作的小欠缺

   通过长按文档缩略图并拖动可以将文档归入不同分类,但这个功能对于初次上手的用户来说并不 intuitive , 毕竟大家都习惯了长按文档栏目进行拖动,而在 Nota 里只有长按文档缩略图的一小块区域才能进入归类模式,这一不太人性化的设计使得连笔者在内的很多用户摸不着头脑,只能不断尝试。

   

■ 导入/导出选项集成性强、方便用户

   与其他笔记 App 相同, Nota 支持从其他来源获取文档,同时直接支持导入 pdf/ppt/doc 等常用的主流格式。



   云端导入方面, Nota 支持4个入口: Dropbox/Google Drive/Box/WebDAV 。虽然大部分用户都属于只使用前二者的普通用户,但是Nota增加新兴云端存储入口这一点仍然胜过Notes Plus等其他一些一般只支持 Dropbox 和 Google Drive 二者的笔记App,更是直接秒杀其他一些增加入口都要付费的笔记类App。

   而导出选项除去直接邮件、上传到云端外还支持直接连接打印机和其他打开方式;



   其他打开方式下可以选定分享文档的格式( pdf ,文档+笔迹/ rtf ,文档+录音,无手写/ Nota 原生,完整内容),还可以选择是否分享纸张背景和文档内的录音。

   

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   综上, Notability 就是这样一款强大而又简单的iOS平台笔记类 App ;不少用户在 Notes Plus 和它之间犹豫良久以后选择了它,也有不少用户从 Good Notes 转投了它。不易崩溃、性能稳定不卡顿,功能有质有量、丰富得恰到好处,界面清新又可适度个人化,广泛的云端支持,内建录音/录制笔迹、拍照插入、网页浏览/嵌入等多项优质延伸性功能,虽然有小缺陷但是基本使用体验还是非常可信,iOS平台上的手写笔记/Digital Ink 类App,有 Notability 一款足矣。







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